Mitsubishi Lancer Evolution IV

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El Lancer Evolution IV era el nuevo coche de rally de Mitsubishi en la temporada de 1997. Nuevas modificaciones en la suspensión trasera, una nueva caja de cambios secuencial, un ligero aumento de peso para adaptarse a los 1.230 kg reglamentarios y un reposicionamiento del motor, más bajo y retrasado, dieron como resultado el EVO IV con el que Mäkinen ganó su segundo título tras vencer en Portugal, Argentina, Finlandia y Catalunya.

Camiseta  EVO IV

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Modificaciones Lancer Evolution IV

En agosto de 1996, Mitsubishi lanzó la quinta versión del Lancer, que era un coche completamente nuevo, con dos versiones, RS y GSR. El equipo del ingeniero jefe Chiaki Tsujimura desarrolló el Lancer Evo IV, con un nuevo cuerpo y un aumento de potencia de 10 CV, así como el nuevo sistema de mejora de manejo adaptable AYC de Mitsubishi. Después de un estudio aerodinámico muy profundo, todos los dispositivos aerodinámicos fueron revisados y mejorados, dando lugar a un coche aerodinámico y con un impresionante coeficiente de resistencia, sólo 0,30.

La primera modificación principal fue un parachoques delantero completamente nuevo, con una superficie más alta para las entradas de aire y focos antiniebla integrados (cubiertos en la versión del coche de Rally). Incluía un spoiler abajo, con el fin de reducir la cantidad de aire que fluye por debajo del coche. Ambos lados del spoiler mostraron la forma que se prolongó por faldas laterales y parachoques trasero.

En la parte superior del capó, en el lado del conductor, se instaló un conducto para que el aire entrara directo en el filtro de aire del motor. Los conductos desde el capó se utilizan para minimizar el arrastre de la entrada de aire.

A partir de los lados del parachoques delantero, las extensiones se prolongaban en faldas laterales más grandes, y en el parachoques trasero. El objetivo principal era evitar que el aire entrara por debajo del coche, lo que había perturbado el flujo de corriente debajo del coche, reduciendo la fuerza aerodinámica generada.
La otra modificación principal fue el spoiler trasero de 2 piezas, que aumentó de tamaño.
El coche fue homologado a principios de enero de 1997, por lo que podría participar en la temporada completa de 97.

Mitsubishi Lancer EVO IV Grupo A

La temporada 1997 trajo consigo un cambio importante en las reglas del Campeonato del mundo, con el nacimiento del concepto World Rally Car. Contribuyó a llevar a más fabricantes al campeonato, permitiéndoles construir coches de Rally específicos con requisitos mínimos de homologación, mientras que la homologación de un coche de grupo A todavía requería la producción de 2,500 coches. Los nuevos coches del WRC eran una mezcla de prototipo y coche de carretera, con menos restricciones para los apéndices aerodinámicos. Se permitía el alerón trasero, así como entradas de aire de enfriamiento más grandes pero limitadas y arcos de rueda remodelados. El objetivo de la nueva categoría del WRC era asegurar fuerzas iguales, pero la decisión de Mitsubishi de mantener el nuevo coche como un coche de grupo A demostró que el objetivo no se logró completamente, al menos durante los primeros años.

En 1997, nuevas modificaciones en la suspensión trasera, una nueva caja de cambios secuencial, un ligero aumento de peso para adaptarse a los 1.230 kg reglamentarios y un reposicionamiento del motor, más bajo y retrasado, dieron como resultado el EVO IV con el que Mäkinen ganó su segundo título tras vencer en Portugal, Argentina, Finlandia y Catalunya.

Mitsubishi Lancer EVO IV en competición

El Mitsubishi Lancer Evolution IV fue probado exhaustivamente en el sur de Francia y en Laponia (Finlandia), así como en Japón mientras preparaba la nueva temporada. Como un coche nuevo, se requería una nueva homologación, y esta llegó en enero 1997. El coche podría estar alineado desde Montecarlo Rally 1997. También en enero de 1997, el francés Bernard Lindauer se unió a Ralliart Europe Team como ingeniero jefe, reemplazando a Mark Ambalard. El papel de Lindauer sería crucial en el éxito futuro del equipo de tres diamantes. Fue responsable del diseño y desarrollo final de cada coche de Rally saliendo de la sede del equipo en Rugby, Reino Unido, mientras aseguraba una buena comunicación con los ingenieros en Japón, a cargo del coche de carretera Evolution, del que se construyó el coche de Rally.

Desde el comienzo de la temporada, el EVO IV demostró ser exitoso. Makinen podría haber ganado en Montecarlo, ya que comenzó el día pasado como líder, pero una decisión equivocada de los neumáticos y una vuelta lo trasladaron al tercer lugar.

El nuevo Subaru Impreza WRC pareció confirmar los beneficios de la nueva categoría WRC, ganando los primeros tres rallyes de la temporada. Pero poco después, Makinen demostró el potencial del EVO IV, con victorias en Portugal, Cataluña, Argentina y Finlandia que casi le aseguraron su segundo título consecutivo. Especialmente importante fue la victoria en un Rally de asfalto puro como el Rally de Catalunya, el primero para el conductor finlandés y para el equipo japonés en esta superficie, y una confirmación de la efectividad del coche, hasta entonces considerado excepcional sólo en grava y superficies nevadas.
Colin McRae lo puso bajo alta presión ganando los últimos tres rallyes de la temporada, pero el finlandés salvó el título por un punto en terminar sexto en el último Rallye del año, el Rally de RAC.

El compañero de equipo de Makinen, Richard Burns, alcanzó un podio terminando siendo segundo en el Rally de Safari. Debido a las razones de marketing, el coche de Burns se llamaba Carisma GT EVO IV, aunque no había diferencia con el coche de Makinen.

Mitsubishi Ralliart Europe Team también comenzó la temporada 1998 con el Lancer Evo IV, y Uwe Nittel se unió al equipo para algunos eventos. Makinen repitió la victoria en Suecia, y todavía habría tiempo para una última victoria, en el Rally Safari de Kenia, que fue la primera victoria de un futuro campeón del mundo, Richard Burns.


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