Personajes: Nikolaus August Otto

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Biografía Nikolaus August Otto

Nikolaus August Otto (14 de junio de 1832, Holzhausen an der Haide, Nassau – 26 de enero de 1891, Colonia) fue un ingeniero mecánico alemán. Diseñó el motor de cuatro tiempos de combustión interna. Desarrolló con éxito el motor de combustión interna de carga comprimida que funcionaba con gas de petróleo y conducía al moderno motor de combustión interna. La Asociación de Ingenieros Alemanes (VDI) creó la norma DIN 1940 que dice “Motor Otto: motor de combustión interna en el que el encendido de la mezcla de aire comprimido y aire comprimido se inicia con una chispa temporizada”, que se ha aplicado a todos los motores de gasolina.

Nikolaus August Otto nació el 14 de junio de 1832 en Holzhausen an der Haide, Alemania. Era el menor de seis hijos. Su padre murió en 1832. Comenzó la escuela en 1838. Después de seis años de buen cumplimiento, se mudó a la escuela secundaria en Langenschwalbach hasta 1848. No completó sus estudios, pero fue citado por su buen desempeño.

Su interés principal en la escuela había sido en ciencia y tecnología, pero se graduó después de tres años como aprendiz de negocios en una pequeña empresa de mercaderías. Después de completar su aprendizaje, se mudó a Frankfurt, donde trabajó como vendedor de “bienes coloniales” y productos agrícolas (era vendedor de comestibles). Otto trabajó para varias compañías, primero para IC Alpeter y luego en 1860 para Carl Mertens. Viajó por toda Alemania occidental y vendió productos coloniales: café, té, arroz y azúcar.

Nikolaus August Otto
Nikolaus August Otto

A fines del otoño de 1860, Otto y su hermano se enteraron de un nuevo motor de gas (gas de iluminación) que Jean Joseph Etienne Lenoir había construido en París. Los hermanos construyeron una copia del motor Lenoir y solicitaron una patente en enero de 1861 para un motor de combustible líquido basado en el motor Lenoir (Gas) con el Ministerio de Comercio de Prusia, pero fue rechazado.

Otto estaba al tanto del concepto de carga de combustible comprimido y trató de hacer un motor utilizando este principio en 1861. Funcionó solo unos minutos antes de romperse. El hermano de Otto abandonó el concepto, lo que dio como resultado que Otto buscara ayuda en otra parte. De 1862 a 1863, Otto experimentó con la ayuda del mecánico de Colonia, Michael J. Zons, en un esfuerzo por mejorar el motor. Con poco dinero, en 1862, Otto trabajó para Carl Mertens para continuar trabajando en su motor.

A principios de 1864, Otto buscó inversionistas para financiar su investigación. Encontró a Eugen Langen, cuyo padre era un industrial azucarero. Juntos formaron una sociedad el 31 de marzo de 1864 y la llamaron NA Otto & Cie en Colonia. Esta fue la primera compañía del mundo enfocada completamente en el diseño y producción de motores de combustión interna.

Otto dirigió su atención al ciclo de cuatro tiempos en el que había fallado en 1862. Otto logra hacer el motor de carga comprimida de cuatro tiempos. Parte de los esfuerzos fue de Franz Rings y Herman Schumm. Fueron incorporados a la compañía por Gottlieb Daimler.  Es este motor (el Otto Silent Engine), y no el motor Otto & Langen, al que se refiere el “ciclo Otto”. Este fue el primer motor comercialmente exitoso en utilizar la compresión en el cilindro. El motor de cuatro tiempos alternativo eficaz apareció en otoño de 1876 y tuvo un éxito inmediato.

 


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