Personajes: James Prescott Joule

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Biografía James Prescott Joule

James Prescott Joule (Salford, 24 de diciembre de 1818 – Sale, 11 de octubre de 1889) físico, matemático y cervecero inglés nacido en Salford, Lancashire.

Fue un físico, matemático y cervecero inglés nacido en Salford, Lancashire. Joule estudió la naturaleza del calor y descubrió su relación con el trabajo mecánico (ver energía). Esto condujo a la ley de conservación de la energía, que a su vez condujo al desarrollo de la primera ley de la termodinámica. La unidad de energía derivada del SI, el joule, lleva su nombre.

Joule trabajó con Lord Kelvin para desarrollar una escala de temperatura termodinámica absoluta, que llegó a llamarse la escala de Kelvin. Joule también hizo observaciones de magnetización. Encontró la relación entre la corriente a través de una resistencia y el calor disipado, que también se llama la primera ley de Joule. Sus experimentos sobre transformaciones de energía se publicaron por primera vez en 1843.

 

James Prescott Joule
James Prescott Joule

De pequeño estaba fascinado por la electricidad, y él y su hermano experimentaron dando descargas eléctricas entre ellos y a los sirvientes de la familia. Como adulto, Joule dirigió la cervecería. La ciencia no era más que un pasatiempo serio. En algún momento alrededor de 1840, comenzó a investigar la posibilidad de reemplazar los motores de vapor de la cervecería con el motor eléctrico recién inventado.

Leyes de Joule

Descubrió la primera ley de Joule en 1841. El calor desarrollado por la acción de cualquier corriente voltaica es proporcional al cuadrado de la intensidad por la resistencia a la conducción que experimenta. Se dio cuenta de que quemar una libra de carbón era más económico que una libra de zinc en una batería eléctrica. Joule unificó las medidas alternativas en términos de un estándar común.

Sin embargo, el interés de Joule se desvió de la estrecha cuestión financiera a la de cuánto trabajo podría extraerse de una fuente dada, lo que lo llevó a especular sobre la convertibilidad de la energía. En 1843 publicó resultados de experimentos que muestran que el efecto de calentamiento que había cuantificado en 1841 se debía a la generación de calor en el conductor y no a su transferencia desde otra parte del equipo. Esto fue un desafío directo a la teoría calórica que sostenía que el calor no podía crearse ni destruirse.Otros experimentos y mediciones con su motor eléctrico llevaron a Joule a estimar el equivalente mecánico de calor en 4,1868 julios por calor de trabajo para elevar la temperatura de un gramo de agua en un Kelvin.

Joule más tarde intentó explicar otro fenómeno, en sus cuadernos encontramos esta nota: La tercera ley de Joule sería: la potencia mecánica que se ejerce al girar una máquina magnetoeléctrica se convierte en el calor generado por el paso de las corrientes de inducción a través de sus bobinas; y, por otro lado, que la potencia motriz del motor electromagnético se obtiene a expensas del calor debido a las reacciones químicas de la batería con la que se trabaja.Joule percibió la relación entre sus descubrimientos y la teoría cinética del calor. Sus cuadernos de laboratorio revelan que creía que el calor era una forma de movimiento de rotación en lugar de movimiento de traslación.


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