Historia llave Allen y Torx

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Cualquier persona familiarizada con la mecánica ha trabajado muchas veces con las llamadas llaves de Allen. Pero no mucha gente conoce la historia de la llave Allen y Torx.
La llave hexagonal fue patentada por primera vez en 1909 por William G. Allen (US Patent 960244). Algunas evidencias sugieren que la idea de una herramienta similar puede haber sido pensada ya en la década de 1860.
Sin embargo, debido a la dificultad y el coste de fabricación de los equipos y herramientas para taller mecánico, en aquellos años, muchos inventos no se patentaron, o fueron patentados, pero no fabricados.
William G. Allen patentó un método de formación en frío de una cavidad hexagonal hembra en cabezas de tornillos para la Allen Manufacturing Company de Hartford, Connecticut. La empresa lo anunció como el “Tornillo Allen de seguridad”.

US Patent 960244
US Patent 960244

Esto ha llevado a muchos a referirse a ella como llave Allen, nombre que es desalentado por el grupo de herramientas Apex, actual dueño de la compañía Allen. El uso generalizado del la denominación llave Allen a las llaves hexagonales se debió a su capacidad para mantener el nombre como una marca, aunque ” llave Allen ” no se registró realmente como una marca comercial hasta 1943.

Howard T. Hallowell Sr, fundador de la Standard Pressed Steel Company, escribió en su autobiografía sobre cómo su compañía desarrolló una llave hexagonal y los medios de fabricación desconociendo la llave de Allen, en 1911. Es posible que este tipo de descubrimientos sucedieran, en más de un país. El diseño hexagonal interior se patentó por varias compañías bajo diferentes nombres.
Estos incluyen Inbus en Alemania, patentado por Bauer und Schaurte o Brugola en Italia, donde patentado por una empresa de fabricación italiana propiedad de Egidio Brugola.

Vamos a ver la historia de la llave Allen y de la Torx

¿Por qué se desarrolló la llave Allen?

A principios del siglo XX, el tipo más común de sujeción utilizado en la industria fueron los pernos de cabeza cuadrada. Las esquinas de estos cabezales de cierre tenían una tendencia a captar la ropa de los trabajadores, dando lugar a accidentes frecuentes.

Esto creó una oportunidad para que alguien desarrollara una herramienta para insertar y un tornillo sin esquinas en su cabeza. De esta forma reduciría el riesgo de accidentes en el lugar de trabajo.

Usos llave Allen, usando el extremo corto para mejorar el par de apriete

Mientras que la llave hexagonal se utilizaba cada vez más en la industria, no fue hasta la segunda guerra mundial con el aumento de la producción industrial cuando se hizo comúnmente utilizada.
Desde entonces, se han vuelto comunes en muchos productos, como coches, bicicletas y muebles. Las llaves hexagonales a menudo se incluyen con muebles de autoensamblaje ya que son baratas de producir.

Desde que se introdujeron por primera vez en 1910, se han hecho desarrollos en el diseño básico de las llaves por varias empresas. Estos incluyen extremos de bolas, bordes biselados, magnetización, juegos plegables, asas en T, extremos de anillo de resorte, hex de seguridad y varios acabados superficiales.

Para obtener más información sobre los desarrollos de llaves Allen vea nuestras páginas Características adicionales de las llaves Allen” y “Tipos de llaves Allen y Torx

¿Por qué se desarrolló la llave Torx?

Los pernos y llaves Torx fueron desarrollados por una empresa estadounidense de fabricación de herramientas llamada CAMCAR TEXTRON en 1967. El diseño de Torx abordó muchos de los problemas asociados a otros diseños de cabezas de tornillos. Los tornillos con ranurado o cabeza Philips se diseñaron para evitar que los tornillos se aprieten demasiado. Para conseguir eso, su diseño expulsa la herramienta. La herramienta Philips se desliza y salta de la cabeza del tornillo cuando se supera el par para el que se diseñó el tornillo.

El salto a menudo daña la cabeza del perno, similar a la forma en que el redondeo daña una cabeza de perno hexagonal normal. Estos saltos, también pueden causar daños a Torx o llaves Allen, por lo que es algo que se debe evitar siempre que sea posible.

Mientras que las llaves Torx y Allen evitarían dañar la pieza de trabajo al apretar demasiado el sujetador, tenían varias desventajas. Las herramientas Allen y Torx no se expulsan fuera de la cabeza del tornillo; pudiendo crear desgaste en el cabezal. Esto puede hacer que la cabeza se redondee, dificultando la eliminación futura.

También era difícil controlar el nivel de torque exacto que se podría aplicar a un sujetador antes de que se produzca la rotura. Con el desarrollo de la limitación precisa del par, con herramientas tales como llaves dinamométricas, muchos de estos problemas se redujeron, pero todavía no era posible lograr cargas de par muy altas en un perno sin llegar al punto que expulse la herramienta o dañe de la cabeza.

Por esta razón, la llave Torx se diseñó específicamente para resistir. Permitiendo aplicar fuerzas de par mucho mayores. Con las llaves Torx y el desgaste se reduce tanto en la cabeza del perno como en la herramienta.

Y esa es la historia de llave Allen y Torx


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