Un coche híbrido hecho en Cambridge de un siglo atrás hace un regreso

Los vehículos híbridos se están convirtiendo en un elemento básico de la industria automotriz en estos días. Desde Volkswagen a Ford, todos los grandes fabricantes de automóviles tienen grandes opciones de híbridos en respuesta a la creciente preocupación por el medio ambiente y nuestra necesidad de vehículos más limpios. Sin embargo, ¿sabía usted que Cambridge estaba realmente un poco por delante de la curva en lo que se refiere a los híbridos? Oh, y por un poco, nos referimos a casi un siglo por delante.

Las carreras automovilísticas recién estaban llegando a la popularidad hace un siglo y aún así la ciudad de Cambridge fue responsable de dar a luz un vehículo híbrido mucho antes de que cualquiera de los principales fabricantes de automóviles lo apuñalara. Ahora, con la ciudad produciendo el primer coche híbrido completo de Canadá – el Lexus RX 450h, parece que las cosas han cerrado el círculo. Pueden ver un video del híbrido moderno que hizo famosa a Cambridge aquí:

Sin embargo, si eres un mecánico de automóviles o incluso sólo un entusiasta, una pregunta no deja lugar a dudas en tu mente en este momento: ¿dónde comenzó todo?

La Compañía de Automóviles Galt

Hace unos cien años, Moffat St. Clair y Eddy Fleming hicieron la compra de lo que entonces era una fallida empresa de automóviles llamada Canadian Motors Ltd. La compañía acababa de fabricar un automóvil llamado Galt Touring en 1911, pero la incipiente empresa estaba en dificultades. La rebautizaron como Galt Motor Company y empezaron a construir automóviles a gas para financiar el proyecto que realmente les interesaba: un automóvil híbrido gas-eléctrico.

El coche eléctrico de gas Galt

Introducido en 1914, el Galt Gas-Electric Car usó una combinación de gasolina y queroseno para alimentar un generador Westinghouse. Cuando el motor funcionaba, hacía girar una turbina que generaba electricidad que luego se almacenaba en rudimentarias baterías debajo del coche. Aunque sólo alcanzaba una velocidad máxima de 48 km/h, era extremadamente eficiente, pudiendo recorrer 24 km sólo con la carga eléctrica. Esto ayudó a aliviar los temores de los consumidores de quedarse sin gasolina antes de la siguiente estación, ya que en aquellos días era un riesgo legítimo que había que tomar.

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¿Por qué el Flop?

Uno pensaría que debido a la popularidad de los híbridos en estos días, esta idea se habría puesto de moda como un incendio forestal en 1914, sin embargo ese no fue el caso. Era el caso de una idea que estaba un poco adelantada a su tiempo, y con la gasolina siendo bastante barata, nadie vio realmente la necesidad del coche, y pronto siguió el camino de los dinosaurios. Sólo se construyeron dos de los modelos, y sólo uno existe hasta el día de hoy. Afortunadamente, si eres un técnico de automóviles interesado o un historiador en ciernes, el último modelo sobreviviente ha llegado a Cambridge en el Centro de Visitantes de Toyota donde está ahora en exhibición para que todos se deleiten con su gloria de pensamiento progresista.

Así que mientras el mundo no estaba preparado para ello, la Galt Motor Company estaba a la vanguardia de la innovación en 1914, y el legado de esa innovación vive hasta hoy.

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