Tablas de aerodeslizadores y trenes Maglev: ¿Son los coches de levitación los siguientes?

Trenes Maglev

Los trenes Maglev (levitación magnética) han estado en desarrollo y producción de prueba desde la década de 1970. Aunque muchos países -específicamente Japón, Alemania, China y ahora los Estados Unidos- tienen instalaciones de prueba para los trenes maglev, el único sistema en funcionamiento está en Shanghai. Los trenes maglev funcionan mediante el uso de la suspensión electromagnética (EMS), que requiere superconductores en el tren y una serie de bobinas electromagnéticas que corren por la vía debajo del tren, para crear una corriente que cause levitación. El tren es entonces puesto en propulsión por otro conjunto de bobinas electromagnéticas. El beneficio de este modo de transporte es que elimina la fricción entre las ruedas y los rieles, lo que a su vez permite al tren alcanzar mayores velocidades (el actual récord mundial es de 517 km/h).

Volkswagen & Toyota Developing Hover Cars?

Aunque actualmente es un auto conceptual, Volkswagen lanzó un video hace varios años que muestra su versión de un auto flotante. La idea fue enviada por una joven mujer que aspiraba a una carrera automovilística, que nunca imaginó que Volkswagen retomaría su plan y desarrollaría una versión CGI del vehículo futurista. El aerodeslizador tendría forma de moneda, funcionaría con un joystick y sentaría a dos personas. Aunque el video explica que el vehículo puede flotar a través de los minerales del suelo, Volkswagen no muestra cómo el coche flotante se propulsará realmente hacia adelante.

El concepto de Volkswagen no parece que vaya a entrar en producción en un futuro próximo, pero ciertamente nos dice que los fabricantes de coches están buscando este tipo de tecnología. En cierto modo, la industria automotriz ya está evolucionando hacia la tecnología de los coches con auto-conducción. Volvo está probando su idea de carreteras magnéticas, que interactúan con los sensores de un coche autónomo para calcular su posición y guiar con precisión su trayectoria. Mientras tanto, Toyota ha revelado recientemente que están trabajando en el desarrollo de su propio coche de aire, aunque la compañía todavía no ha dado a conocer más detalles.

Coche SkyTran Hover

La ciudad de Tel Aviv en Israel ya está desarrollando su propia forma de transporte para una o dos personas, que implica la tecnología de levitación. La compañía, SkyTran, ha estado desarrollando esta idea desde 1990, y espera lanzar el primer modelo funcional en 2015. El sistema es una cápsula biplaza, suspendida de las pistas de levitación magnética elevadas. Alguien que necesite transporte podrá usar su teléfono inteligente para pedir una vaina como si fuera un taxi; sin embargo, la elevación del sistema le permite evitar todo el tráfico rodado.

Aunque se han dado a conocer muy pocos detalles de la mecánica de los sistemas maglev, se puede imaginar que la creciente ausencia de motores, engranajes y combustible afectará en gran medida a las habilidades requeridas para los técnicos de servicio de automóviles en todo el mundo. Es muy posible que los sistemas magnéticos y computarizados que están surgiendo hoy en día se conviertan cada vez más en la norma en la industria automotriz y de transporte.

Aquí está un vistazo al concepto de coche volador de Volkswagen:

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