¿Son los coches eléctricos vulnerables a los hackers?

En 1997, Toyota presentó el Prius, el primer coche eléctrico producido en masa y comercialmente exitoso. Desde entonces, para muchos consumidores la idea de un vehículo recargable que no quema combustible o crea smog ha pasado de ser un extravagante coche kitsch a ser un imprescindible de moda. De asequible a lujoso, hay toneladas de marcas que se meten en la acción – BMW, Cadillac, Porsche, Ford, Chevy, Tesla. Estos nuevos modelos son de súper alta tecnología, capaces de proporcionar una larga duración de la batería con más caballos de fuerza que las generaciones anteriores.

¿Pero los EVs se han vuelto demasiado sofisticados para su propio bien? Cualquiera que haya tomado cursos de mecánica automotriz o trabaje profesionalmente en el campo sabe que un vehículo es tan bueno como sus características de seguridad. Ningún consumidor pagará mucho dinero por un coche con opciones de seguridad limitadas – o cerraduras defectuosas! Y recientes pruebas realizadas en algunos de los últimos EVs han revelado debilidades en los sistemas de guía de la computadora que podrían hacer que los sistemas vitales (incluyendo las cerraduras de las puertas) sean vulnerables a los hackers de alta tecnología.

El equipo de la universidad golpea el modelo Tesla S

En un reciente simposio de seguridad en China, varios equipos compitieron para ver quién podía hackear el Modelo S de Tesla más rápido. Al final, un equipo de la Universidad de Zhejiang se llevó el premio de 10.000 dólares al exponer algo llamado «defecto de diseño de flujo» en la ingeniería del Tesla. El equipo de la universidad fue capaz de tomar el control de varios de los sistemas de llaves del vehículo, por no hablar de la bocina, las cerraduras de las puertas y los mecanismos de las ventanas, todo ello mientras el coche seguía en movimiento. Tesla se alegró por la información, diciendo que apoya a los «investigadores responsables» que pueden ayudar a revelar y corregir fallas de seguridad y vulnerabilidades potenciales como estas.

Una cuestión de seguridad nacional

Los amantes de los automóviles que se dedican a las carreras automovilísticas tal vez nunca se hayan imaginado como protectores de la seguridad nacional, pero con el aumento de los vehículos eléctricos, la formación tradicional de los mecánicos de automóviles bien podría evolucionar para trabajar con sistemas informáticos complejos y ayudar a identificar los puntos débiles de la seguridad. Una organización americana llamada DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) trabaja con el gobierno en todo, desde la bioingeniería hasta la tecnología militar de defensa, y el año pasado lanzaron su propia investigación sobre la seguridad informática de los EV. DARPA contrató a dos expertos para hackear un Ford Escape 2010 y un Toyota Prius 2010, y luego publicó un informe sobre las diversas formas en que los EV pueden ser infiltrados y manipulados a través de sus redes de control informático.

Los dos expertos se las arreglaron para obtener un impresionante acceso al Escape y al Prius, eventualmente hackeando sus sistemas de dirección, frenado, visualización y aceleración – todo con otro conductor al volante. El informe también destaca las posibles soluciones, pero hay un largo camino por recorrer antes de que los complejos sistemas EV puedan ser más a prueba de hackers.

A la misericordia del código de la computadora

Una de las razones por las que el hacking de EV es tan preocupante, es que no hay un remedio fácil. Los conductores de coches están realmente a merced de un código complejo. Cuando un virus o un hacker compromete nuestro portátil o tableta, el sistema se bloquea y podemos perder datos valiosos – pero al final, estamos físicamente ilesos. Por otro lado, un fallo del sistema en un coche eléctrico puede ser mucho más mortal. Por ahora, no hay una forma sencilla de programar monitores en los sistemas integrados, como una alarma que suena cuando un cinturón de seguridad no se usa o una puerta se deja entreabierta. En lo que respecta a los VE, la seguridad sigue jugando a ponerse al día con la innovación de alto rendimiento.

Dadas las potenciales vulnerabilidades de sus sistemas informáticos, ¿considera que los EVs son demasiado arriesgados para ser conducidos?

Deja un comentario