Patinetes eléctricos en la era Post-Covid

Viajar diariamente está en medio de una revolución. Las grandes ciudades del mundo actual están dominadas por una clase profesional joven y respetuosa con el medio ambiente, y más que nunca están recurriendo a los patinetes eléctricos como su principal manera de llegar al trabajo. Ver carriles bici con patinetes motorizados podría resultar una imagen definitoria de la vida de la ciudad post-Covid.

La pandemia ha transformado nuestra noción de lo que es compartir espacio; como resultado, la idea de alquilar un patinete parece menos atractiva. ¿Cómo podemos estar seguros de que un patinete de alquiler ha sido limpiado correctamente? ¿Y si se queda sin carga y tenemos que conseguir otro? En el nuevo mundo, muchos de nosotros buscaremos minimizar nuestro contacto con superficies comunales, especialmente en la bulliciosa hormiga-colonia de la megaciudad moderna. Poseer está de nuevo de moda.

Los efectos a corto plazo de Covid-19 en patinetes de alquiler

El ascenso meteórico de la industria del patinete en los últimos años está inexorablemente ligado al modelo de alquiler; así que cuando El Coronavirus golpeó, golpeó fuerte. El análisis de los datos de la tarjeta de crédito estadounidense, recopilados por el New York Times, muestra que el gasto en alquileres de patinetes disminuyó casi un 100%; la mayor caída en todos los métodos de transporte. Las dos mayores compañías de alquiler, Lime y Bird, han pasado por despidos masivos, perdiendo 580 posiciones, con la valoración de Lime cayendo en un 80%. A nivel mundial, se cree que la industria del alquiler de patinetes y bicicletas ha perdido 1.000 puestos de trabajo a tiempo completo desde marzo.

Aunque como el encierro se alivió, también lo hicieron las malas noticias. Desde que Lime devolvió sus patinetes a Corea del Sur, los viajes han que subir un 14% en los niveles de pre-virus y en los Estados Unidos, los primeros datos indican que los conductores están tomando viajes más largos que antes de la pandemia, lo que sugiere que se avecina un punto de inflexión.

La pandemia ha transformado nuestra noción de lo que es compartir espacio; como resultado, la idea de alquilar un patinete parece menos atractiva. ¿Cómo podemos estar seguros de que un patinete de alquiler ha sido limpiado correctamente? ¿Y si se queda sin carga y tenemos que conseguir otro? En el nuevo mundo, muchos de nosotros buscaremos minimizar nuestro contacto con superficies comunales, especialmente en la bulliciosa hormiga-colonia de la megaciudad moderna.

El e-patinete: ¿el futuro verde, seguro de Covid?

Los datos de todo el mundo muestran que el transporte público se está utilizando un 75% menos que en febrero, mientras que la conducción se está recuperando de su caída inicial a un ritmo mucho más rápido. Aunque esto tiene sentido en un momento de burbujas individuales y desinfectante portátil de manos, también vivimos en un mundo donde el Círculo Polar ártico registró recientemente temperaturas 18ºC más altas que la media estacional. El cambio climático es real, sus efectos están sucediendo ahora, y antes de Covid-19 el mundo se centró en reformar las formas de vida existentes para prevenir la catástrofe ambiental. Todos nos hemos acostumbrado a los cielos más azules en los últimos meses, sólo uno de los beneficios ambientales de Coronavirus que también discutimos en un post anterior sobre cómo el coronavirus cambiará nuestros enfoques para el transporte y el cambio climático. Si las ciudades no son cuidadosas, años de iniciativas verdes y empujar a la gente hacia el transporte carbono neutral desaparecerán de la noche a la mañana, mientras la gente se retira en sus coches para evitar infecciones.

 

Por suerte, el Reino Unido está tomando medidas. Los consejos locales están preparando un plan piloto para los e-patinetes en 30 ciudades, mientras que Londres ha activado un fondo de viajes activo de 250 millones de libras esterlinas para construir carriles bici pop-up y aceras más amplias. Las autoridades del Reino Unido se han dado cuenta claramente de hasta qué punto han quedado por detrás de otros países europeos. En una encuesta reciente, uno de cada cinco finlandeses dijo que habían utilizado e-patinetes para viajes de negocios, con el 41% de los encuestados diciendo que habían utilizado e-patinetes para viajes normalmente completados en taxi.

Sin embargo, este plan piloto hará que los patinetes de alquiler sean legales; los e-patinetes de propiedad privada siguen estando prohibidos hasta nuevo aviso. Pero esto presenta al consumidor un problema. Como lo demuestra su caída de valor, las empresas de alquiler no tienen forma de convencer al piloto casual de que cada patinete que recogen ha sido limpiado desde el usuario anterior. El punto de la micromovilidad casual es la libertad de bajar donde quieras, y aunque podría ser técnicamente posible para una empresa de alquiler rastrear y limpiar vehículos, convencer a los pilotos que lo han hecho puede resultar imposible. El resultado dejará a los clientes potenciales con una pregunta desarmada: ¿ debe pagar el planeta por mis problemas?

El punto de inflexión

La demografía de los pilotos de e-patinete tiende a ser jóvenes, profesionales de la ciudad. Sabemos, a partir de los recientes datos electorales, que estas personas se preocupan apasionadamente por el medio ambiente. También tienen ingresos disponibles, más después de un cierre, y se les pide que regresen al trabajo y apoyen a su bar local.

Muchas ciudades europeas han sufrido de dar demasiados contratos con cantidades excesivas de patinetes para proporcionar el servicio de alquiler sin muelles, haciendo que las aceras estén llenas de vehículos mientras la gente se baja sin pensar. Un pavimento lleno de gente no es algo que se va a tolerar en la nueva era del distanciamiento social.

La idea de que los jóvenes resuelvan estos problemas comprando un coche es absurda. El apetito del mundo por la micromovilidad está aquí para quedarse, pero los conceptos de espacio personal han cambiado drásticamente en cuestión de meses. Además, la idea de los patinetes como desechables no es una que sobreviva a la mayor conciencia del público en torno a la sostenibilidad.

En pocas palabras, la marea está cambiando hacia la propiedad. Poseer un e-patinete es una inversión, y puede no ser la opción correcta para el piloto casual; pero para aquellos que necesitan un método de transporte que sea verde y socialmente distante, poseer su e-patinete es la mejor manera de garantizar el control sobre quién lo monta, y con qué frecuencia se limpia.

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