Los tanques de combustible de plástico muestran potencial para los híbridos

Es un concepto interesante, especialmente para un técnico de automoción, pero cada vez más gente parece estar descartando la noción de un tanque de combustible de metal e ir con el plástico. Es un movimiento audaz que podría aumentar la eficiencia de los vehículos híbridos, y reducir el costo bastante.

La tecnología y el empuje de los tanques de combustible de plástico duraderos y fiables es relativamente nuevo en el gran esquema de las cosas, pero hasta ahora se están recibiendo con una cálida bienvenida de los consumidores y los fabricantes por igual. Incluso su mecánico de automóviles va a estar emocionado.

Entonces, ¿por qué el repentino abrazo de los tanques de combustible de plástico, de todos modos? Bueno, resulta que hay una gran cantidad de ventajas que los tanques de combustible de plástico tienen sobre sus contrapartes metálicas torpes – todo desde la seguridad hasta la rentabilidad. No sólo eso, sino que las nuevas tecnologías de fabricación permiten ahora a los fabricantes de vehículos híbridos-eléctricos sustituir sus depósitos de acero macizos por nuevos depósitos de plástico más silenciosos y ligeros que son bajos en emisiones, una hazaña que antes se pensaba que era imposible.

La compañía detrás de la innovación, TI Automotive, dice que ha desarrollado un nuevo y muy innovador proceso de moldeo de tanques de plástico que se basa en el moldeo por soplado tradicional, pero tiene varias mejoras muy importantes. La tecnología, llamada Tecnología de Proceso Avanzado de Tanques, o TAPT, fue desarrollada para proveer a la nueva clase S de Mercedes-Benz.

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TI Automotive está frecuentemente a la vanguardia de la innovación automotriz, y esta nueva tecnología de tanques de plástico no es diferente. Una máquina moldea los tanques con presión de aire, después de lo cual los tanques se cortan por la mitad y se utilizan robots para insertar los componentes del sistema de combustible, y luego los tanques se sellan. Dado que los tanques no sólo son resistentes a la presión, sino también al calor, esto significa que finalmente pueden ser utilizados en vehículos híbridos, lo que significa una enorme reducción de costos y un aumento de la eficiencia de los híbridos de gas y electricidad.

El plástico intensamente resistente significa eliminar prácticamente los vapores y la fuga de emisiones por completo, lo que facilita mucho el cumplimiento de las normas de emisión por parte de los vehículos. Además, debido a que el producto se altera tan fácilmente, el encaje del tanque en el siempre cambiante diseño de los híbridos no es ningún problema; el tanque puede ser moldeado como sea necesario. En lugar de depender de varias máquinas diferentes para hacer diferentes estilos de tanques – un proceso que no sólo consume tiempo sino que es costoso – la nueva máquina de moldeo puede producir tanques de cualquier forma o tamaño, todos en la misma máquina. Esto reduce considerablemente el costo de los híbridos.

TI Automotive, están desplegando la tecnología por primera vez en Europa, específicamente en Alemania, donde su planta de Rastatt producirá 300.000 tanques de plástico este año, con aún más contratos en camino. Aunque la tecnología está hasta ahora limitada a Europa, los ingenieros de Detroit están desarrollando tanques para el mercado norteamericano que cumplen con nuestros estándares, lo que esperamos signifique un influjo de nuevas y emocionantes carreras automovilísticas también.

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