Los paneles de almacenamiento de energía son una tendencia creciente

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Hay una nueva tendencia que está viendo a los fabricantes de carrocerías mirar hacia el uso de las carrocerías de los propios coches como una forma de almacenar energía. Usando los paneles de la carrocería del automóvil, los científicos e ingenieros creen que han encontrado una solución a esos grandes, voluminosos y engorrosos paquetes de baterías. Incluso con los avances en la eficiencia de las baterías a partir del uso de fuentes como el ión-litio, los paquetes de baterías en los vehículos eléctricos siguen siendo uno de los mayores inconvenientes. Son notoriamente pesados, engorrosos y quisquillosos.

La idea es que los paneles están compuestos de una elegante fibra de carbono que alberga nano-baterías y súper condensadores – esencialmente baterías súper diminutas. Los dispositivos de almacenamiento de energía están incorporados en los paneles de fibra de carbono con un tipo especial de resina. La idea es que el proceso no será más complicado que la pintura tradicional de los automóviles. No sólo la supuesta tecnología es más ligera y eficiente que las baterías tradicionales, sino que también es más ligera y eficiente que el material que usamos para construir los paneles de la carrocería de los automóviles hoy en día!

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Los paneles de almacenamiento de energía no se limitan sólo a los vehículos eléctricos, sin embargo. La idea es que incluso los vehículos tradicionales a gas pueden incorporar los paneles de almacenamiento de energía en su diseño y eliminar la necesidad de las baterías tradicionales, ahorrando a los conductores muchos dolores de cabeza. Cuando la tecnología sea finalmente implementada, debería ser lo suficientemente fácil para que cualquier mecánico de automóviles la implemente.

El fabricante de automóviles que está a la vanguardia en el desarrollo de esta tecnología es Volvo, que hace tres años comenzó una asociación de investigación con la Unión Europea y el Colegio Imperial de Londres para desarrollar el concepto.

Volvo ha estado experimentando con el concepto de paneles de ahorro de energía, incorporándolos en la tapa del colector de admisión y la tapa del maletero de un nuevo sedán S80 experimental. Volvo dice que la incorporación de paneles de ahorro de energía en el coche reduce el peso de los vehículos eléctricos tradicionales hasta un 15%. Eso es una reducción de peso de alrededor de 500 libras para un sedán Volvo.

Otra compañía automovilística que está a la vanguardia de la investigación de vehículos eléctricos más eficientes y ligeros es Toyota. Toyota anunció planes para investigar no sólo los paneles que almacenan energía, sino también los paneles solares que realmente capturan la energía del sol y la almacenan en los paneles también.

Sin embargo, como todos los experimentos en la industria del automóvil, queda por ver si esta tecnología saldrá del laboratorio y llegará a la línea de producción en breve. Incluso si la tecnología demuestra ser eficaz y viable, todavía está la cuestión de reducir el costo lo suficientemente eficaz para que pueda ser asequible a nivel de los consumidores.

Sin embargo, parece que estamos haciendo grandes progresos en el área de los vehículos eléctricos, y estamos en camino de una conducción más eficiente y ecológica.

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