La tecnología de coches sin conductor de Google llega a la fase de pruebas

¿No sería genial si en el viaje a la tienda de comestibles pudiéramos simplemente recostarnos, descansar en el asiento del pasajero y ponernos al día en alguna lectura o hacer un crucigrama mientras nuestro vehículo nos lleva experta e inteligentemente a nuestro destino? El auto-conducción ha sido durante mucho tiempo un sueño de la humanidad, desde que el primer automóvil apareció en la carretera, pero siempre ha sido sólo eso – un sueño.

Google, sin embargo, se está acercando peligrosamente a hacer ese sueño realidad – con su tecnología de coches sin conductor que ahora se está probando en las carreteras de un puñado de estados en los EE.UU., ¿podríamos estar viendo coches autónomos en la carretera dentro de la próxima década? Digamos que realmente sorprendería a tu mecánico cuando tu auto se autoconduce para hacer una puesta a punto.

Google Chauffeur

Es bueno saber que la formación de técnico de automóviles ahora puede impulsarte al éxito siendo empleado por Google en el desarrollo del primer coche de auto-conducción del mundo – eso es definitivamente un artículo de curriculum vitae de aspecto afilado! Sin embargo, no se sabe mucho sobre las complejidades del software de auto-conducción de Google, Google Chauffeur.

Lo que sí sabemos es que los coches robóticos son extremadamente caros de construir y alojan un montón de equipos caros, incluyendo un sofisticado sistema de radar láser (LIDAR). Esencialmente, la forma en que funciona es que el LIDAR permite que el coche genere un mapa 3D increíblemente detallado de sus alrededores. El coche entonces cruza las referencias de estos mapas con mapas mundiales de alta resolución. Usando algoritmos muy avanzados y obviamente de alto secreto de Google, entonces produce varios tipos de modelos de datos que permiten al coche navegar por sí mismo a través del entorno.

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El coche incluso tiene datos sobre los límites de velocidad y las normas de tráfico de áreas específicas, lo que significa que es capaz de obedecer las leyes de tráfico sin problemas. Incluso ha habido algunos estudios que muestran que el coche autoconductor se adhiere a los ciclistas en la carretera mejor que los conductores humanos, ya que reconoce todas las señales de mano típicas y es extra cauteloso. Además, al igual que los sistemas de control de crucero, el conductor humano es capaz de pisar un pedal y volver a poner el coche en modo de conducción manual, en caso de que algo empiece a ir mal. Un coche de prueba ha superado más de 700.000 km sin accidentes.

Mira este vídeo de una persona con problemas de visión dando un paseo en uno de los coches de Google:

¿Quién necesita esta tecnología?

A primera vista, parece que esto no es más que una alondra, o una forma de facilitar la pereza de la gente que simplemente no quiere hacer el esfuerzo de conducir. Miren más de cerca, sin embargo, y verán las muchas aplicaciones de esta tecnología. Desde ayudar a las personas con discapacidades visuales y auditivas a hacer recados de forma segura, hasta mejorar los desplazamientos y la navegación, así como mejorar la seguridad de las carreteras y reducir la posibilidad de colisiones, la tecnología podría tener algunos méritos reales.

Sin embargo, la realización e implementación en la sociedad y el público en general está muy lejos, y no significa el fin de la conducción manual, así que calme a su técnico automotriz. Todavía quedan años de desarrollo y pruebas antes de que este proyecto dé el visto bueno, pero es un paso hacia un futuro más seguro y eficiente de la conducción. No te preocupes, las carreras automovilísticas y la conducción recreativa siempre serán populares, ¡sin importar lo buenos que sean los robots!

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