La evolución de los coches inteligentes

Para la mayoría de nosotros, pensamos que la introducción del coche inteligente es un hecho relativamente nuevo en el reino de los automóviles. En estos días, más y más gente se está volcando a los pequeños y eficientes coches urbanos como una forma de moverse con gran economía de combustible y una actitud mucho más respetuosa con el medio ambiente, pero podría sorprenderte saber que estas pequeñas cosas han estado dando vueltas desde mediados de los 90! Comenzando mayormente como un fenómeno europeo, tomó mucho tiempo para que se integrara en la psique norteamericana y más importantemente en las carreras automovilísticas y el mercado. Entonces, ¿cómo empezó esta eficiente maquinita, de todos modos?

Un comienzo humilde

La historia del Smart Car se remonta a principios de los 90 y a la compañía suiza de relojes Swatch, donde el inventor Nicolas Hayek se interesó en la idea de desarrollar un vehículo eficiente y urbanizado. Inicialmente trajo la idea a Volkswagen, quienes estaban muy interesados en la visión de Hayek, pero en ese momento sufrían de algunos problemas financieros. Hayek terminó asociándose con Mercedes-Benz y nació el concepto del coche inteligente.

El lanzamiento

Había una serie de diferentes prototipos con los que se jugaba, y la propulsión del vehículo era un tema central – la energía eléctrica, híbrida, de gas y diesel se jugaba. Sin embargo, el gas y el diesel inevitablemente ganaron, y estos primeros prototipos se mostraron en una variedad de exposiciones de automóviles a lo largo de 1995 y 1996.

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Finalmente, la mayoría de las torceduras fueron resueltas, y la versión final del Smart medía 2,5 m de largo, 1,51 m de ancho y 1,52 m de alto y tenía un motor de gasolina de tres cilindros que se encontraba en la parte trasera del diminuto coche. Estos fueron los primeros coches Smart que se vendieron en octubre de 1998, y luego en 1999 se completó y se lanzó al mercado una versión con motor diesel de inyección directa. Esta fue la versión que llegó a Canadá en 2004, cuando el Smart finalmente debutó en nuestras costas y fue apodado el Smart Fortwo.

Mirando hacia adelante

Desde el debut del Smart Fortwo en Canadá, ha habido una serie de evoluciones y mejoras en la línea de los vehículos urbanos, incluyendo el Smart Roadster y el Smart Fortwo ED – una versión eléctrica. Puedes ver un video de la versión eléctrica aquí:

La línea Fortwo ha sido objeto de muchos ajustes y desarrollo desde su introducción hace aproximadamente una década, y ahora es uno de los vehículos más eficientes, ecológicos y rentables del planeta, además de ser omnipresente en la cultura automovilística. La mayoría de las personas que se capacitan para ser mecánicos de automóviles tienen mucha experiencia en el trabajo con ellos, y muchas carreras automovilísticas ahora giran en torno a la eficiencia y la fiabilidad que han llegado a establecer como punto de referencia en el mundo del automóvil.

Así que tal vez el viejo refrán es correcto – un poco de esto ayuda mucho!

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