La búsqueda de Ford para vencer a Ferrari con el GT40

El Ford GT40 es tal vez el mayor icono de los días de gloria de la década de 1960 de las carreras internacionales de automóviles deportivos, su forma imposiblemente baja y cortaviento, el sonido distintivo y martilleante del V8 de Detroit, la legendaria lista de pilotos y la histórica lista de batallas contra los mejores fabricantes de automóviles deportivos de Europa han alcanzado un estatus casi mítico en las décadas pasadas desde su dominio en las pistas diseminadas por todo el mundo.

Su historia comienza en la primavera de 1963, cuando Henry Ford II supuestamente se enteró de que el viejo Enzo estaba interesado en vender Ferrari a la compañía fundada por el abuelo de Ford (y el hombre por el que fue nombrado), Enrique I. Ford había mantenido ambiciones para Le Mans durante varios años en este punto, y, conociendo una gran oportunidad cuando la vio, se dispuso a adquirir Ferrari con gran entusiasmo, el poderío financiero y político de la empresa familiar que estaba detrás de él. Después de gastar varios millones de dólares en negociaciones legales y auditorías en busca de ese objetivo, Ford fue descartado sin ceremonias como pretendiente cuando Enzo se molestó por la negativa de Ford a permitirle el control total y absoluto de los programas de carreras de ruedas abiertas de la firma de Maranello. Humillado y furioso, Ford instruyó a los altos mandos de su compañía para que se asociaran con un fabricante europeo alternativo de deportes de motor, con el que pudiera vengarse de Ferrari derrotándolos ante el mundo en Le Mans. Ford evaluó de cerca a Cooper, Lotus y Lola, eligiendo finalmente a este último.

Lola, por entonces una marca ampliamente respetada por derecho propio, tenía muchos años de experiencia en la construcción de coches de carreras de clase mundial, y como un bono adicional ya estaba corriendo un coche impulsado por Ford en el Mk 6 de Le Mans-1963. Aunque muy avanzado y prometedor, el coche no impresionó debido, en parte, a un cambio demasiado bajo que hizo que el coche se quedara sin revoluciones en la larga recta de Mulsanne. Reconociendo el potencial del Mk 6, Ford invirtió fuertemente en el desarrollo del coche para convertirlo en lo que se conocería como el GT40, cuyo nombre indica que la altura total del coche es de sólo 40 pulgadas.

Bajo la dirección del ex director del equipo Aston Martin, John Wyer, el GT40 no pudo terminar en su primera carrera oficial, los 1.000 km de Nürburgring de 1964, y de nuevo en las 24 horas de Le Mans de ese año. Después de otra serie de fracasos, Wyer fue reemplazado por el joven tejano y fracasado criador de pollos Caroll Shelby. Shelby impresionó a Ford con una victoria absoluta en la primera carrera del coche bajo su dirección, la Daytona de 1965, de 2000 km.

Con la experiencia duramente adquirida a través de dos miserables temporadas, Ford y Shelby finalmente triunfaron en Le Mans en 1966 con un impresionante y sin precedentes final 1-2-3, terminando seis años consecutivos de victorias de Ferrari. No contento con vencer a Maranello una sola vez, Ford continuó desarrollando el GT40, cuya versión MKIV se convirtió en el primer coche de diseño y fabricación totalmente americana en ganar un Le Mans en 1967. El increíble reinado del GT40 en Le Mans duraría finalmente cuatro años, con sus dos últimas victorias en 1968 y 1969, en cuyo momento se podría decir que el Sr. Ford hizo su trabajo, ya que Enzo no era el único que sabía cómo construirlo.

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