Historia de los patinetes eléctricos

El patinete eléctrico se ha convertido en sinónimo de la palabra ‘alquiler’. En ciudades de todo el mundo, los patinetes eléctricos de alquiler de basura aceras mientras la gente sube y baja de estas máquinas desechables. Pero la verdad es que los patinetes eléctricos están de moda. Y aunque eso pueda parecer innovador, la historia muestra que siempre ha habido apetito público por patinetes asequibles, aptos para la carretera y asistidas por energía. Es una historia que es más larga de lo que muchos pensarían.

El primer patinete eléctrico

¿Cuándo se inventó el patinete eléctrico? La respuesta puede sorprenderte. Aunque el patinete eléctrico parecía siempre presente en la década de 1990, resulta que fue simplemente un renacimiento. El primer patinete eléctrico, conocido como el Autoped, llegó a las tiendas en 1915 En Nueva York; sólo tres años después de que el Titanic se hundió, en la ciudad que nunca llegó.

Al igual que hoy en día, Autopeds encontró consumidores antes de que los legisladores tuvieran la oportunidad de implementar la regulación: en 1915, los semáforos todavía estaban a quince años de distancia. A lo largo de la historia del patinete, los reguladores siempre han estado jugando a ponerse al día. Durante los últimos diez años, los repartidores que alimentan la Gran Manzana han estado suplicando a las autoridades que legalicen el patinete eléctrico, una pelea que sólo se ganó en abril de este año.

¿Para quién fue el primer patinete eléctrico?

Mirando a través de imágenes de marketing para el Autoped, está claro que había una fuerte orientación a las mujeres recién independientes. La compañía trató de establecer su patinete como un símbolo práctico de la nueva libertad y movilidad de las mujeres, con sufragantes como Lady Florence Norman una primera adoptante cuando los vehículos llegaron a Gran Bretaña en 1916.

Aunque fueron liberados con mucha emoción pública, eran técnicamente ilegales bajo la Ley de Carreteras de 1835; y es debido a este acto arcaico que los patinetes eléctricos todavía están prohibidos en las carreteras británicas. El hecho de que los primeros patinetes con ayuda de potencia fueran tan populares entre las mujeres debería darnos una pausa para pensar; ¿por qué el mercado actual de la micromovilidad está tan orientado a los hombres? La mayoría de los marketing parecen centrarse en los primeros adoptantes masculinos. ¿Cómo tendría que ser un patinete para hacer que las mujeres jóvenes de las grandes ciudades se sintieran como si fuera una opción realista y segura? Sin duda, es una pregunta que vale la pena explorar.

Las mujeres no fueron las únicas demográficas en enamorarse de los Autoped; la Oficina de Correos de Nueva York firmó un contrato con la compañía para proporcionar a sus carteros un método más fácil y ágil de entrega, y los oficiales de policía también los utilizaron para patrullas. Desafortunadamente, la respuesta temprana de la prensa no fue abrumadoramente positiva; inicialmente el vehículo fue descartado por la prensa de ciclismo. Pero en ese entonces, al igual que ahora, la histeria de la prensa no hizo nada para calmar el apetito público.

Diseños tempranos

Esencialmente parecido a un patinete patinete para niños ampliado, los Autopeds poseían un marco robusto que consistía en una plataforma de pie, dos ruedas de 10 pulgadas y una base Art Déco curvada, imitando los diseños de coches de moda de la década de 1930. Al igual que los patinetes eléctricos portátiles de hoy en día, el manillar y la columna de dirección del Autoped eran completamente plegables. Con un motor refrigerado por aire montado en la rueda delantera, tanto el embrague como los frenos fueron activados por la columna de dirección en ángulo, que tuvo que ser tirada hacia adelante y hacia atrás para acelerar o reducir la velocidad. Aunque difícil de manejar para operar, el hecho de que fuera un modo de transporte de baja energía durante el racionamiento de combustible de la Primera Guerra Mundial significaba que seguía siendo popular. Dicho esto, las producciones estadounidenses cesaron en 1921 después de que la compañía no alcanzara sus objetivos de ventas.

Sin embargo, después de la Gran Depresión, el patinete motorizado estaba de vuelta de moda gracias a la creciente conciencia pública en torno al ecologismo. También coincidió con la Edad de Oro de Hollywood, vista como la manera ideal de moverse por los extensos lotes de estudio de Los Angeles. Las imágenes resultantes de estrellas como Humphrey Bogart agarrando el manillar sólo sirvieron para impulsar el estado del patinete, con su eficiencia de combustible consistente que permite a los anunciantes afirmar que el patinete era “más barato que caminar”.

La década de 1980 y el Go-Ped

Las siguientes décadas resultaron algo de una edad oscura; no fue hasta 1986 que Go-Ped lanzó los primeros patinetes de pie, alimentados a gas desde el Autoped. Con una gran cubierta en el centro para los pies del piloto, y el motor colocado en la rueda trasera, el diseño de bajo perfil impulsó la segunda gran pluma de patinete en la década de 1990. Cuando las baterías de iones de litio, las más eficientes y ecológicas hasta la fecha, se inventaron en 1991 y se utilizaban comúnmente en productos de consumo en la década siguiente, el transporte electrónico personal finalmente se volvió viable.

Empresas como Micro y Razor reavivaron la pasión mundial por los patinetes, pero en 2001 fue Go-Ped el que lanzó el primer patinete de propulsión electrónica del mundo y, poco después, otras empresas estaban desarrollando sus primeras versiones eléctricas para competir. A pesar de esto, el patinete Razor todavía era visto como un juguete – incluso ganó el ‘Premio de Juguete de Verano del Año’ en 2000. La larga historia del Autoped había sido aparentemente olvidada. Aunque no fue del ex banquero suizo Wim Ouboter, que afirmó haber reinventado el kick-patinete en 1990 como una solución para adultos para viajar pequeñas distancias.

Actualidad

Un día de 1990, Ouboter quería conseguir un Bratwurst, sin embargo, la distancia entre su apartamento y el restaurante era demasiado larga para caminar, pero demasiado corta para andar en bicicleta. El resultado de este enigma fue su patinete adulto, que pensó que transformaría la forma en que la gente se mueve por las ciudades.

Aunque antes de su tiempo, se ha demostrado que es correcto. Gracias a los costos de batería mucho más baratos, los patinetes son más fáciles de producir que nunca; y el segundo gran auge de patinetes de los años 90 ha llevado a los tipos de modelos que vemos hoy en día, con un peso más ligero, una agilidad mucho mayor y una suspensión mejorada. Y es la persistencia del enigma de Ouboter para los viajes de la gran ciudad, el llamado “problema de la primera/ última milla”, lo que significa que la popularidad de los patinetes eléctricos está destinada a crecer. A medida que las ciudades se vuelven más grandes, entonces también lo hará el mercado de e-patinete.

El futuro

Los patinetes han recorrido un largo camino desde el Autoped, y aunque la historia de la industria es rica, la actualidad es insostenible. ¿Cuánto tiempo más soportarán las ciudades con los patinetes de alquiler que llenan sus calles? La historia es cíclica, las modas van y vienen; si queremos hacer que este boom sea sostenible, necesitamos producir un patinete portátil, seguro y apto para la carretera que la gente se sienta orgullosa de poseer.

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