Desplegando neumáticos sin aire

¿Qué pasa cuando le quitas el aire a un neumático? Pregúntele a cualquier técnico automotriz y él o ella le dirá que le quite el polvo a su gato y saque su repuesto. …pero no tan rápido. Parece que un neumático sin aire es exactamente lo que esperas.

La industria automovilística está rompiendo moldes con los últimos desarrollos en «no-neumáticos» sin aire. Michelin fue el primero en el juego hace ocho años cuando introdujo el «Tweel» (una combinación de «neumático» y «rueda»), que montaba un sólido cubo interior directo al eje. Parecía una gran rueda de bicicleta futurista y era muy ruidosa. Bridgestone presentó su propia versión en 2011, pero ambas empresas todavía tienen que hacer mejoras significativas antes de que puedan empezar a pensar en un despliegue generalizado.

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El ejército de los EE.UU. comenzó a utilizar neumáticos Polaris en sus ATV hace un mes, pero no antes de someterlos a una tonelada de pruebas, incluyendo dispararles balas de calibre .50. Incluso después de ser pinchados por un clavo de ferrocarril, podían viajar por más de mil millas. El neumático rueda sin esfuerzo sobre rocas afiladas y tocones de árboles y absorbe los impactos sin los sacudidos de los neumáticos tradicionales. Esto se traduce en un viaje más suave y seguro. Funciona «de manera similar a una rueda de bicicleta, donde la carga es llevada en tensión a través de la parte superior de la rueda», dice el portavoz de Polaris, Jason Difuccia. «La parte inferior de la rueda está diseñada para ceder ante obstáculos como rocas, bordillos y otros terrenos».

La banda de rodadura exterior de caucho y la tensión de los radios deben ser adaptables para adecuarse a varios propósitos, incluyendo la conducción en la ciudad o incluso el rendimiento, aunque queda por ver si los neumáticos sin aire pueden igualar la resistencia a la rodadura y la economía de combustible de los actuales neumáticos. Michelin equipó anteriormente un Audi A4 con Tweels fabricados con una rigidez lateral cinco veces mayor que la de los neumáticos, que según se informa proporcionaron «un manejo muy sensible».

>Veamos los neumáticos sin aire en acción:

Estos neumáticos a prueba de pinchazos deberían salir al mercado el próximo año con un precio estimado de 500 dólares, pero a este ritmo, parece que los estudiantes de Ventas y Arrendamiento de Autos no tendrán demasiados problemas para explicar los beneficios de estos neumáticos a futuros clientes.

¿Podrías poner esto en tu coche? ¿Cómo crees que podrían afectar a las carreras automovilísticas en el futuro?

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