Cuando el Delta dominaba el Grupo A

¿Qué es lo que hace que la competencia haga que un coche sea deseable? ¿Qué podría elevar la caja de un coche, aparentemente diseñado sólo por una regla y una pluma, a un nivel de lujuria entre los engranajes normalmente reservado para las cosas antiguas, rojas y con motor V12 de Italia? Las bengalas de la caja ayudan, al igual que los turbos, las libreas icónicas y los recuerdos nebulosos de las películas escandinavas perfectamente ejecutadas. Por encima de todos estos elementos individuales, sin embargo, hay una mayor atracción, una de éxito y gloria sin precedentes durante una de las eras más dramáticas de una de las formas más dramáticas de las carreras en la Tierra – en el centro de todo el increíble Lancia Delta Integrale.

Después de la abolición en 1986 de los rallyes del Grupo B, y junto con él del monstruoso y doblemente cargado S4, Lancia se enfrentó a tener que luchar por un nuevo coche adecuado para competir en el Grupo A, ahora por defecto la nueva fórmula de máximo nivel del WRC. Afortunadamente, ya tenían el modelo de producción Delta HF 4WD, homologado con relativa facilidad en las especificaciones del WRC, con el que se adjudicaron fácilmente el título mundial de 1987.

En 1988, con una nueva versión revisada del HF 4WD, Lancia dominó la competición y consiguió la victoria absoluta en 10 de las 11 rondas, encontrándose una vez más con los ganadores del campeonato de fabricantes del WRC.

 

El año 1989 fue testigo de nuevos éxitos para Lancia y su pequeña escotilla boxeadora, pero a mediados de la temporada la competencia cada vez más sofisticada de Toyota y Mitsubishi comenzó a ponerse al día, y Lancia comenzó a resbalar en la clasificación del podio, afortunadamente, tenían más magia bajo la manga. En el Rally de Sanremo de ese año, Lancia presentó la última versión del coche de rally Delta, el poderoso 16V. Como su nombre indica, sustituyó las versiones anteriores de motor de ocho válvulas por un diseño de cuatro, aunque el bloque seguía siendo una evolución del legendario Twin Cam Four de Aurelio Lampredi, cuyas raíces se remontan al 124 de Fiat de 1966. El nuevo coche fue un éxito inmediato, y después de asegurarse el título de fabricante por tercer año consecutivo, Lancia dio el atrevido paso de declinar la competición en la ronda final celebrada ese año en Gales.

Casi como era de esperar, en 1990 se consiguió otro título de fabricante en Turín, aunque por primera vez desde 1986 el campeonato de pilotos fue para un piloto no perteneciente a Lancia, Carlos Sainz, al volante de un Toyota Celica GT-Four.

La competición entre Toyota y Lancia alcanzó nuevas cotas en 1991, y muchos al principio de la temporada predijeron que Sainz y su Celica acabarían por romper la racha ganadora del Delta, sentimiento que se reforzó con la victoria del español en el Rally de Montecarlo, que abrió la temporada. Las dudas sobre el continuo dominio de Lancia se disiparon pronto, sin embargo, con sus primeros puestos en Kenia, Argentina, Finlandia, Australia y Sanremo. Por quinta vez consecutiva, un Delta ganó el campeonato de fabricantes, y el Juha Kankkunen volvió a llevar a Lancia a la copa de pilotos. En medio de todo este drama, los rumores de “interpretación creativa de las reglas” tanto por parte de los japoneses como de los italianos eran desenfrenados, aunque nunca se demostró nada. Fue un momento increíblemente emocionante para el WRC, con ambas compañías supuestamente escribiendo a sus equipos un sinfín de cheques en blanco en busca de la victoria. También se ha especulado que la mayoría de los coches, no sólo el Delta y el Celica, se acercaban a los 400 CV en lugar del límite de 300 CV como se especula en el reglamento.

Aunque Lancia retiró oficialmente el apoyo a la fábrica después de 1991, continuó financiando un equipo semi-privado llamado Jolly Club, que increíblemente les hizo ganar un último campeonato de constructores en 1992, en un coche cuyas raíces se remontan a 1980. En 1993, el Jolly Club volvió a entrar en un Delta, pero un cuarto lugar en puntos de campeonato demostró que sus antiguas raíces finalmente se habían recuperado. La carrera del Delta en el WRC, así como la de Lancia, se terminó para siempre. Con 6 campeonatos consecutivos de fabricantes, la leyenda del Delta estaba asegurada. Hasta el día de hoy, el récord permanece invicto.

Hoy en día, las versiones de coches de carretera del Integrale están entre los coches más buscados y coleccionables del mercado de masas jamás construidos, con precios en constante aumento cada año desde que el último ejemplar salió de la línea de producción en 1994. Se dice que son absolutamente mágicos de conducir, con controles ligeros y precisos, un motor hambriento de revoluciones y musical con potencia de sobra, y una ajustabilidad y delicadeza de manejo similar a la de un E30 M3 con tracción a las cuatro ruedas.

Deja un comentario