Comparando la dirección hidráulica contra la eléctrica

Desde la invención y posterior desarrollo de la dirección asistida eléctrica (EPS) en la década de 1990, las compañías de automóviles han estado mejorando el sistema eléctrico, por lo que puede llegar a ser el único sistema de dirección asistida que se ofrece. Esto se debe principalmente al hecho de que los sistemas EPS ofrecen una economía de combustible mucho mayor, con algunos coches como el Chevrolet 2013 Malibú mejorando la economía de combustible en un 2,5% y ahorrando a los propietarios doce galones de gasolina al año. Se dice que el sistema de dirección asistida eléctrica del fabricante alemán de piezas ZF Lenksysteme utiliza un 90% menos de energía que la dirección asistida hidráulica.

Cómo funcionan

A pesar de que la hidráulica está siendo eliminada, si vas a hacer cualquier tipo de carrera automovilística trabajarás con estos coches durante varias décadas. La dirección asistida hidráulica funciona teniendo una bomba conectada al motor que mantiene la presión del fluido hidráulico. En un sistema EPS, no hay bomba ni pistones, lo que resta peso al auto. En su lugar, hay un simple motor eléctrico en la cremallera de la dirección. La electricidad es generada por el motor, y sólo se utiliza cuando se gira el volante. La mayoría de los propietarios de coches y técnicos de servicio automotriz de hoy en día prefieren la dirección asistida eléctrica a la hidráulica, y he aquí algunas de las razones:

Contras de la dirección hidráulica

Un sistema hidráulico es más complicado que el eléctrico.

    • El EPS da una mejor respuesta a diferentes velocidades en comparación con la hidráulica
    • Un sistema hidráulico es más pesado

Los sistemas de energía hidráulica requieren fluido hidráulico, lo que significa más mantenimiento para la mecánica automotriz.

La dirección hidráulica toma la energía del motor, reduciendo el kilometraje del combustible.

Los sistemas eléctricos tienen menos problemas en general que la dirección asistida hidráulica.

Así que si parece que en general el EPS es mejor para su coche, ¿por qué no se han eliminado completamente los hidráulicos? Algunos propietarios de coches prefieren el control que ofrece un sistema de energía hidráulica en comparación con el EPS, que se dice que a veces se siente como si estuvieras jugando a un videojuego. Los entusiastas de los automóviles que gustan de obtener «retroalimentación» de la tracción de los neumáticos y el peso de su vehículo al girar tienden a favorecer la hidráulica, aunque el mantenimiento necesario sigue siendo una queja de la mayoría de los propietarios de automóviles. De todos modos, muchas de las principales compañías de automóviles, incluyendo Ford y Porsche, han hecho de la dirección asistida eléctrica un estándar para sus vehículos. Dado que el ahorro de combustible es uno de los principales puntos de venta en el mundo automovilístico actual, sólo tiene sentido que las compañías de automóviles se orienten hacia un sistema más eficiente, más barato y que ahorre energía.

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