Calles más tranquilas gracias a los patinetes eléctricos

La frase calmar el tráfico se utiliza a menudo cuando se habla del impacto de los patinetes eléctricos en las ciudades, y es la razón por la que muchos creen que la adopción masiva del e-patinete cambiará nuestros paisajes urbanos para mejor. Pero, ¿qué significa calmar el tráfico? ¿Y cómo pueden los e-patinetes transformar nuestras junglas de hormigón en entornos más seguros y ecológicos?

 

¿Qué es la calma del tráfico?

En pocas palabras, es el proceso de hacer que las carreteras sean más seguras para ciclistas y peatones a través del uso del diseño físico. Baches y límites de velocidad, señales de advertencia y escritura de carretera, todos estos son medidas de calma del tráfico. Se encuentran en tres categorías: Ingeniería, Educación y Aplicación.

El Foro Internacional del Transporte (ITF) y la OCDE publicaron un informe en febrero de este año, en el que se llegó a la conclusión de que los automóviles y las motocicletas son responsables del 80% de los accidentes mortales en las ciudades. Estos accidentes son “mucho más probables” para resultar en la muerte del conductor y el peatón que los que involucran un e-patinete u otro vehículo eléctrico de luz personal (PLEV). Si más usuarios de automóviles cambiaran a patinetes eléctricos, es lógico pensar que las muertes en carretera disminuirían, y no sólo en términos estadísticos puros; un mayor uso de patinetes eléctricos transformaría las carreteras.

La calma del tráfico es un proceso orgánico, con entornos urbanos cambiando para reflejar a sus usuarios. Mientras el Reino Unido se prepara para las pruebas de alquiler de e-patinetes y la legalización completa, ¿cómo podríamos ver que las ciudades británicas se adaptan a una mayor micromovilidad? ¿Y cómo harán que todos estén más seguros?

Patinetes eléctricos y ciudades más seguras

El primer problema que hay que resolver es el del uso del patinete eléctrico en las aceras. Si, como menciona el informe, se introdujeran espacios de micromovilidad dedicados, los usuarios de patinetes no sentirían la necesidad de recorrer senderos públicos. La falta de patinetes que zumban por el pavimento ayudaría a los peatones a sentirse más cómodos, especialmente aquellos que son más vulnerables, como los ancianos y las personas con discapacidad visual.

 

Otro posible curso de acción podría ser ensanchar los carriles de bicicletas y separarlos físicamente de la carretera, para que sean más fáciles de compartir para los ciclistas con los PLEVs (un método exitoso para mantener a los ciclistas fuera del pavimento, como discutimos en nuestra anterior entrada de blog en carriles de bicicletas). Esto resultaría en carriles de coche más estrechos, lo que significaría límites de velocidad más lentos. Minimizar los diferenciales de velocidad entre los diferentes usuarios de la carretera beneficia a todos; si los coches, las bicicletas y los e-patinetes tuvieran que viajar a 20 mph junto a las concurridas aceras peatonales, todos estarían más seguros.

Otra medida crucial son las bahías de estacionamiento dedicadas para vehículos de micromovilidad. Esto erradicaría el problema de los patinetes de alquiler sin muelles que llenan las aceras, algo que ha llevado a un fenómeno en los Estados Unidos conocido como “furia de patinetes”. Algunos peatones han estado tan enfadados por los obstáculos que los tiran al río o a la propia carretera. Es algo que el modelo de alquiler sin muelles fomenta y, aunque las plazas de aparcamiento ayudarían, esperamos que ayudar a rectificar persuadiendo a los consumidores a comprar, en lugar de alquilar sus e-patinetes.

 

Un catalizador para calles más tranquilas

Los impactos positivos no terminan aquí; elegir viajar en patinete eléctrico ayudará a iniciar una reacción en cadena de calma del tráfico. Por ejemplo, volverá a centrar el enfoque de las autoridades en la calidad de las superficies de la carretera. Mientras que los baches pueden ser tolerables en un coche o en una bicicleta, representan un riesgo más para aquellos en patinetes eléctricos debido al tamaño más pequeño de la rueda. Un aumento de los usuarios de e-patinete bien podría presionar a las autoridades locales para que nuestras carreteras sean más fluidas.

Si los carriles de bicicletas se ensanchan y las carreteras estrechas, los carriles de bicicletas necesitarán protección, como bolardos o algún otro tipo de barrera física. Esto a su vez fomentaría el uso de bicicletas y e-patinete entre aquellos que pueden ser posados por los coches que pasan a toda velocidad por delante de ellos sin mirar, haciendo que nuestras ciudades sean más verdes y seguras.

Hay algunos que dirán que esto es demasiado ambicioso. Los cínicos afirman que no podría suceder en una ciudad como Madrid, con sus calles apenas lo suficientemente anchas para los coches, y mucho menos una variedad de diferentes usuarios de la carretera. Como abordamos en nuestro post sobre la construcción de ciudades para las personas, muchas personas afirman que países como los Países Bajos tienen algún tipo de ventaja cultural arraigada cuando se trata de permitir que los PLEVs, bicicletas y coches compartan las mismas calles, una que es inherente y no se puede importar directamente.

Pero cuando uno mira lo que ciudades como París han logrado, con el plan de su recientemente reelegida alcaldesa Anne Hidalgo de convertirla en una “ciudad de quince minutos”, podemos darnos cuenta de que el cambio es realmente posible. Su ambicioso plan, para que cada calle de la capital francesa tenga un carril bici, que cada puente tenga una ciclovía protegida y que más de dos tercios de las plazas de aparcamiento del centro de París sean retiradas, acaba de ganar más del 50% de la votación de la alcaldía.

Incluso en lugares sin liderazgo político con visión de futuro, la gente está consiguiendo el trabajo. En San Francisco, el hogar original de la micromovilidad, hay serios movimientos para cambiar la ciudad de abajo hacia arriba. La campaña “Vision Zero SF” ya ha hecho grandes avances en el uso masivo de la aplicación automatizada de la velocidad, así como su objetivo de desplazar el 80% de los viajes a métodos de viaje sostenibles para 2030; un movimiento que esperan que conduzca a cero muertes de tráfico para 2024.

Seguridad estimulada por coronavirus

También está claro para muchos de nosotros, cuando volvemos a entrar cautelosamente en el mundo después del bloqueo, que las cosas ya están cambiando.

Los carriles de bicicletas emergentes y las calles recién libres de coches estarán con nosotros durante algún tiempo, por lo que es difícil ver cómo, con un aumento de los e-patinetes en la carretera, las autoridades podrán volver a los trazados antiguos. La estructura de nuestras ciudades no tendrá más remedio que cambiar a medida que los hábitos de transporte de las personas respondan a Covid-19.El patinete eléctrico tiene una relación simbiótica con la seguridad urbana. Aunque la imagen segura de los e-patinetes se ha visto socavada por un modelo de alquiler que puede causar estragos para los peatones, colectivamente pueden fomentar transformaciones radicales de nuestros espacios urbanos, creando demanda de más medidas de calma del tráfico.

 

Esencialmente, cuantas más personas elijan la micromovilidad como su manera de viajar, más seguro puede llegar a ser su entorno. Entonces, ¿por qué no considerar el uso de un patinete eléctrico para ese próximo viaje corto? Al hacerlo, estarás haciendo tu parte para crear espacios más seguros para que todos caminen, patinen y circulen.

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